0b4267a2

Костман Олег - Ошибка Дона Кристобаля



Олег КОСТМАН
ОШИБКА ДОНА КРИСТОБАЛЯ
I
- Значит, вы решили открыть Новый Свет? - Государственный человек
даже не старался скрыть усмешку.
- Да, - учтиво ответил Кристобаль. Ох, как трудно давалась ему сейчас
учтивость!
- Что ж, как первооткрыватель Нового Света вы, надо думать, сразу же
разбогатеете и прославитесь на весь мир, да... Золото рекой потечет к вам.
Университет, в котором вы никогда не учились, поставит вам памятник как
своему лучшему студенту. Десяток народов будет спорить за право числить
вас своим соотечественником. А семь городов станут вырывать друг у друга
честь считать, что ваша почтенная матушка благополучно разрешилась вами
именно у них и нигде больше, да... Впрочем, почему именно семь? Неужели вы
не превзойдете какого-то Гомера? Пусть целая дюжина городов претендует на
право именоваться вашей родиной! Признайтесь, ведь именно такие картины,
которые рисует ваше воображение, толкают вас на опасное и безрассудное
предприятие...
- Нет, ваше превосходительство, - Кристобаль изо всех сил старался
оставаться сдержанным. - Почести и слава меня мало волнуют. Хотя примерно
так, как вы сейчас сказали, все и будет. Но я прошу снарядить экспедицию
вовсе не ради славы и благ, которые ждут меня, а единственно для
совершения открытия, которое многократно умножит могущество нашего монарха
и сохранит в веках его имя.
...Жоан II торжественно и сурово взирал с большого портрета поверх
голов говоривших. Каких только чудаков и безумцев не посылало сюда небо!
Но такого, кажется, еще не было. Предлагает открыть Новый Свет - ни
больше, ни меньше! Самое занятное, что чужестранец говорит об этом с такой
уверенностью, словно открывать Новый Свет для него дело столь же
обыденное, как чесать шерсть у себя в Литургии или торговать книгами и
портоланами. Нам бы его заботы! Чем думать о каком-то своем Новом Свете,
лучше бы молился ежечасно господу, вознося ему хвалу за то, что тот
надоумил его оставить эту торгашескую Гению и помог здесь, в Португалии,
стать мореплавателем...
- Какие же все-таки основания позволяют вам так упорно утверждать,
что за океаном лежит обширнейшая земля?
Кристобаль задумался. Ну что ответить этому довольному собой павлину?
Что с незапамятных времен мореплаватели из поколения в поколение передают
легенды о таинственной стране Винланд, о Фрисландии, острове Бразил, Земле
святого Брандана, Антилии, и что все это - он, Кристобаль, твердо
уверен, - различные части обширной земли далеко на западе от Европы? Что в
открытом океане, во многих днях пути от берега, с кораблей иногда замечали
странные лодки с шалашами, на которых не плавают ни европейцы, ни
африканцы? Что все больше ученых сходятся во мнении о шарообразной форме
Земли и поэтому материки восточного полушария обязательно должны
уравновешиваться такими же массивами в западном? Но ведь все это не окажет
на вельможу ни малейшего воздействия. А как найти аргументы, которые
убедят этого титулованного попугая в необходимости снаряжения экспедиции?
Существует же, черт побери, какой-то ход к его душе! Надо искать его,
настойчиво и упорно искать, иначе снова придется уходить отсюда ни с чем.
А сейчас нужно немедленно отвечать ему, говорить все, что придет в голову.
Ведь нельзя же так долго молчать...
- Ваше превосходительство! Я обещаю вам и в вашем лице
всемилостивейшему королю нашему Жоану Второму, что, если вы снарядите мне
три каравеллы, снабдите годичным запасом провианта и дадите безделушки для
меновой торговли с тузем



Назад