0b4267a2

Коуль Дж - Атланты, Кутгар



Джонс Коуль (Дмитрий Колосов)
Атланты. Кутгар
ЧАСТЬ ПЕРВАЯ
ДРЯННАЯ ПЛАНЕТКА
ГЛАВА ПЕРВАЯ
Я сидел на вершине скалы, прислонившись спиной к шершавому камню, и
наблюдал за тем, как от подножия по тропинке поднимается вверх нестройная
цепочка ломтиков - буро-зеленых, высотою примерно в полтора фута существ,
странным образом напоминавших дынную дольку, почему, собственно говоря, я и
прозвал их ломтиками. Спину существ покрывала морщинистая шкурка из костяной
брони, дальше шла розовая, чуть прозрачная плоть мякоти, а на том месте, где
из сладкого мяса зеленого плода вырастали блеклые плоские косточки, у ломтиков
располагалось бесчисленное множество жадных ртов. Однажды я задался целью
пересчитать эти воронкообразные отверстия, но, дойдя до двух с половиной
сотен, оставил эту затею как бессмысленную. Пасть ломтиков, а если быть более
точным, - функциональная щель для поглощения пищи - была бесконечной. Столь же
бесконечным был и их аппетит. Ломтики отличались завидной всеядностью. Они
пожирали все, что встречалось на пути. С помощью кислотных выделений,
исполнявших роль слюны, эти твари истачивали даже кремнистые утесы Сиреневого
плато. А, надо отметить, кремний в здешних местах вовсе не тот, что на Земле
или Атлантиде. Скорей это даже не кремний, а нечто среднее между кремнием и
алмазом. Очень замысловатая структура и невероятная прочность. Эдакий
кремнеалмаз. Уверен, стальной бур на Сиреневом плато был бы совершенно
бесполезен. Еще ломтики потребляли песок и разнообразные фтористые
образования. Но любимейшим их блюдом была органика, к которой они не без
основания причисляли и меня.
Передний ломтик достиг площадки на вершине скалы, избранной мной местом
для отдыха. Пора! Концентрация воли заняла неуловимое мгновение. Затем я
открыл глаза и освободил энергию. Невидимая волна накрыла шеренгу ломтиков и
моментально разметала ее. Подобное зрелище я видел такое бессчетное количество
раз, что пора бы и привыкнуть, но оно неизменно продолжает доставлять мне
удовольствие. Человек слаб до эффектных зрелищ! Прожорливые слизистые стручки
полетели вниз. Проделывая лихие кульбиты, они один за другим шлепались на
землю, издавая мокрый хлюпающий звук, подобный тем, что рождают куски глины,
которые бросает гончар на свой круг. Хотя высота падения была достаточно
велика, ни один из ломтиков не пострадал. Да и не мог пострадать. Ведь недаром
эти твари представляли собой самое могучее среднее звено на треклятой
планетке. Чрезвычайно примитивные в физиологическом отношении, они обладали
неуязвимой мономолекулярной структурой. Венец эволюции на кремнефтористой
основе. Я заподозрил это давно, заметив странную нечувствительность ломтиков к
фотонным пучкам. На днях - оговорюсь, день здесь понятие растяжимое - мне
довелось подтвердить свою догадку. Серый леопард поймал ломтика, а я подоспел
прежде, чем он приступил к трапезе. Обычно я не ссорюсь с серым леопардом; он,
как и я, гордый охотник-одиночка, мы уважаем друг друга, но это был особый
случай. Я ударил по хищнику огненной волной, и он, воя, отступил. Мертвый
ломтик достался мне по праву сильного, что в традициях мерзкой планетки. С
помощью меча я разделал отвратительное создание. Меч порядком затупился,
прежде чем рассек бронированную шкуру. Как я и предполагал, ломтик оказался
типичным космическим червяком с полным отсутствием легких, печени и селезенки.
Был лишь огромный желудок, выполнявший заодно функции сердца, а также комочек
некоего зеленоватого вещества,



Назад