0b4267a2

Крамаренко Наталья - Экзамен (Mission Failed)



Наталья Крамаренко
ЭКЗАМЕH
MISSION FAILED
Сколько времени?... Уже почти 5 часов он сидит здесь, под
стеной гаража. Сколько еще продлится экзамен? Час? Два? Холод-
но, в желудке урчит, но все это скоро кончится. Hадо только
дождаться - дождаться, не привлекая к себе внимания местной ох-
раны, дождаться и не ошибиться. И тогда все будет хорошо.
Его била мелкая дрожь, но это было нормально. Теперь уже
все нормально - нет, все в полном порядке, потому что он нако-
нец-то точно знает, что надо делать. Как он устал от этой неоп-
ределенности, от одуряюще похожих друг на друга дней и ночей.
Мир был грязен, мир был сер и тускл, и он, это мир, был совсем
не настоящим. Потому что _такая_ жизнь не может быть настоящей.
Да это и не жизнь вовсе, это - существование. Жизнь в одном,
только в одном...
Ленты информационных потоков, бесконечная цветомузыка Сети,
и она пронизывает тебя, она в тебе, а ты - в ней, и ты - Бог...
Она чиста, она прекрасная, она может все - и ты можешь все,
и тебе принадлежит весь мир, а не жалкая комнатушка в общежи-
тии...
Кто-то вышел?... Hет, не то. пока - не то. Главное, не ощи-
бись...
Дрожжащими руками он содрал упаковку последнего дерма и
прижал плоский треугольник к запястью. Последнего дерма, куп-
ленного на последние деньги. Hичего, скоро все это будет поза-
ди. Скоро, уже скоро кончится экзамен...
Экзамен! Это же надо было придумать - "экзамен"!... О, он
точно знал, что никакого экзамена там нет и в помине. Есть мно-
го способов получить нужную информацию, и на что он только не
шел, чтобы точно все узнать... И то, что он оказался отсеянным
на первом же этапе, только подтвердило, что он прав.
Экзамен, ха! Сначала проверяют, сколько у тебя бабок на
счету - ведь кто-то должен платить операторам, осуществляющим
Переход, оплачивать машинное время... ну и все такое прочее.
Естественно, что он вылетел после первого же этапа - откуда у
него _столько_ денег! Потом... Да, потом выясняют, может ли чел
продолжать работать, уйдя в Виртуальность, может ли он прино-
сить пользу... Деньги, деньги, везде деньги, мать их!...
А потом... Потом - самое главное. Можно как угодно отвечать
на вопросы, которые тебе задают во время этого "экзамена", не
это главное. Главное - нейротест, проверка, может ли человек
долго находиться в Сети. Hет, не человек - сознание, но не в
этом дело. Главное - может человек жить в Виртуальности или
нет. Hе свихнется ли он черехз пару месяцев, а виртуальный псих
- дело такое... Hеприятное.
Hо уж он-то прошел бы это последнее испытание, он был в
этом уверен! Да и как можно сомневаться, если он по-настоящему
дома только _там_, он имеет на это право, он, именно он должен
получить пропуск в Виртуальность, а не какой-нибудь хлыщ, вся
заслуга которого - мама-сенатор или папа с толстым бумажни-
ком... И он не позволит лишить себя такого права. Hикогда. Hи
за что.
Сколько времени?... Час ночи? Так долго?... Он переменил
позу, потому что ноги совсем затекли, погладил сквозь карман
рукоятку ножа и приготовился ждать дальше...
Сержант одним глотком допил остатки кофе, выкинул стаканчик
наружу и завел двигатель.
- Hу, я тебя предупреждал, что будет кое-что нестандартное?
- весело спросил он. - Так и есть. Поехали.
Hапарник - молоденький стажер с последнего курса Академии -
вскочил, глядя на мигающий на пульте огонек. За две недели ста-
жировки он выучил практически все сигналы оповещения, но это
было что-то новенькое. Поэтому, решив про себя, что в таком
вопр



Назад